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Carretera Austral en bicicleta

Guía para viajar por la Carretera Austral en bicicleta

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“Quien se apura en la Patagonia pierde el tiempo”, nos dice Don Beta en nuestro primer día de viaje. Volvemos a leer la misma frase en carteles, libros y revistas. Volvemos a escucharla en conversaciones y charlas al pasar. Y es que en la Patagonia siempre pero siempre se termina hablando del clima, de la ruta o de las distancias, y solo basta estar atentos a las charlas con los lugareños para anticiparnos al dicho y rematar nosotros la frase.

El motivo es sencillo: por esta parte del mundo la naturaleza es la protagonista. La Carretera Austral (también conocida como Ruta 7) es una ruta joven y adolescente que todavía no terminó de madurar. Es divertida, pura y contradictoria; y avanza entre fiordos, bosques, ríos y montañas con una intensidad que moviliza, marca y deja huellas. Dicen que es una de las mejores rutas del mundo para andar en bicicleta y damos fe de eso.

En esta guía vamos a hablar de todo. Vamos a contar cómo fue nuestra experiencia, qué se necesita, datos importantes de distancias, cómo es el clima y todos los etcéteras que sabemos que te van a ser útiles. Pero lo primero que tenés que saber si tenés pensado rodar hacia el sur de Chile (y si, ¡ahí viene la frase!) es que quien se apura en la Patagonia pierde el tiempo.


Este viaje lo hicimos durante febrero/marzo de 2017. Tardamos 64 días (entre paradas de descanso y actividades de aventura que hicimos durante la travesía) y pedaleamos 33 a un promedio de 38 kilómetros por día. Por haber empezado el viaje en verano, la hicimos de sur a norte para irnos alejando del frío y de la lluvia. En esta dirección está planteada esta guía.


TRAMO KILÓMETROS
Y ESTADO DE LA RUTA
Puerto Bahamondes (Villa Ohiggins) – Puerto Río Bravo 106 km ripio
Puerto Río Bravo – Puerto Yungay 45 minutos de ferry (9km)
Puerto Yungay – Villa Cerro Castillo 358 km ripio
Villa Cerro Castillo – Cruce Ruta 240 106 km asfalto
Cruce Ruta Ruta 240 – Cruce X-50 50,8 km ripio
Cruce Ruta 7 y X-50 a PN Queulat 103 km asfalto
PN Queulat a La Junta 100 km asfalto/ripio (en obra)
La Junta – Chaitén 144 km (90% asfalto)
Chaitén – Caleta Gonzalo 56 km ripio
Caleta Gonzalo – Fiordo Largo 45 minutos de ferry (7,5 km)
Fiordo Largo – Leptepu 10,3 km ripio
Leptepu-Hornopirén 4 horas de ferry (60,2 km)
Hornopirén – Caleta Puelche 55,1 km ripio asfalto (en obra)
Caleta Puelche – Caleta La Arena 45 minutos de ferry (6km)
Caleta La Arena – Puerto Montt 44,6 asfalto

Guía Carretera Austral

Kilómetros

El cartel final dice que son 1247 kilómetros en total, pero como es una ruta que está en constante cambio por arreglos, repavimentación, trazados nuevos, etc, el kilometraje final puede variar un poco dependiendo qué mapa y cartel mires. Va desde Puerto Montt (donde está el kilómetro 0) hasta Puerto Bahamondes (a 7 kilómetros de Villa O’Higgins).

Aproximadamente el 70% es de ripio, pero la idea es pavimentarla en su totalidad (algunos dicen que estaría terminada recién en 20 años). Por eso recomendación: apurate a pedalearla porque cuanto más natural es la ruta, más linda es.

Lo que tiene de particular este camino es que además de recorrerlo por tierra, tiene 4 conexiones en ferry por los fiordos. Estas navegaciones son obligatorias y no hay rutas alternativas para pedalear. Algunas son de 45 minutos y otras de 1 a 4 horas. Vos tomalas como un descanso merecido: tus piernas te lo van a agradecer.

  • Nivel de dificultad objetivo (según el sistema IBP index): 1794
  • Nivel de dificultad subjetivo (según nosotros y del 1 al 5): 3

Etapas del viaje

Según el tiempo que tengas y el ritmo que quieras llevar, la podés hacer completa o por etapas. Siguiendo la división que nosotros proponemos (sur, centro y norte), cada etapa tiene un paso fronterizo como opción para cruzar a Argentina y seguir viaje por ese país o volver a casa.

ETAPA SUR

Es uno de los tramos más naturales y lluviosos de la Carretera Austral. Empieza en Puerto Bahamondes, y la única manera de llegar hasta este puerto es navegando el lago O’Higgings.

Antes de subirte al barco vas a tener el desafío de cruzar la Cordillera de los Andes por el paso Portezuelo de la Divisoria, también conocido como el Cruce de las Dos Lagunas. El pueblo más cercano a este cruce del lado argentino es El Chaltén, la Capital Nacional del Trekking (si tenés pensado quedarte o pasar por acá, en este post te contamos qué podés hacer, ver y comer antes de empezar tu viaje).

Ya del lado chileno, son 473 kilómetros en total (todo de ripio) hasta llegar a Villa Cerro Castillo. Desde acá podés seguir viaje hacia la zona centro de la Carretera Austral, o si no podés cruzar a Argentina desde Puerto Ibáñez (a 38 kilómetros al sur de Villa Cerro Castillo por la ruta X-65) de dos maneras: tomándote un ferry de tres horas que cruza el lago Carreras hasta llegar a Chile Chico (en Chile) para después pedalear hasta Los Antiguos (en Santa Cruz, Argentina); o seguir por la ruta X-65 y hacer el paso Ingeniero Ibáñez Pallavicini (en total son 108 kilómetros hasta llegar a la ciudad de Perito Moreno en Argentina).

Guía Carretera Austral

Lo que tenés que saber de la etapa sur (si cruzás desde Argentina por el paso Portezuelo de la Divisoria)

  • Para llegar al cruce desde Argentina, tenés que viajar en avión a El Calafate y llegar en micro hasta El Chaltén. Aprovechá estas promos de vuelos baratos de Turismocity. Y si todavía no decidiste cuándo viajar pero querés estar al tanto de los descuentos, descargate su APP ahora para crear alertas de precios.
  • Una vez en El Chaltén, tenés que pedalear 38 kilómetros desde El Chaltén hasta el lago del Desierto. Desde ahí podés tomarte un barco que sale a las 10 y a las 16 horas y que llega a la cabecera norte del lago en 45 minutos (ojo que opera solo de noviembre a marzo) donde está el puesto de Gendarmería argentina. La otra opción es caminar por una huella que va por la margen derecha del lago (que no hicimos y que tampoco nos recomendaron hacer) porque se tarda mucho, casi que no está marcado, hay muchas piedras y raíces, es imposible pedalear, es empinado, llegás cansado, la gente suele perderse y llega de noche… suficientes motivos para no hacerlo con la bici, pero queda en vos si querés hacerlo o no. Lo que tenés que saber es que esta navegación es injustificadamente cara. No pudimos confirmar el precio actual pero en enero 2017 la pagamos cerca de 700 pesos argentinos (el pasaje se saca en el puerto y se paga en efectivo).
  • Al lado del puesto de Gendarmería argentina se puede acampar. Si llegás por la tarde, conviene que duermas ahí y que al otro día hagas el cruce saliendo bien temprano. La aduana chilena está abierta las 24 horas.
  • El cruce es complejo: los primeros 600 metros son los más angostos y empinados. Por este motivo te recomendamos sacarle las alforjas a la bicicleta (las podés cargar en una mochila o ponerlas dentro de un petate) para que te sea más fácil maniobrarla y, de paso, cuidar el equipo. Como no vas a poder pedalear los siguientes 6 kilómetros hasta el hito, también te aconsejamos sacarle los pedales para evitar que se golpeen contra rocas o raíces (a nosotros se nos rompió uno). Desde el hito, son 15 kilómetros gloriosos en bajada hasta Candelario Mancilla.
  • Está prohibido cruzar alimentos frescos de Argentina a Chile (lácteos y verduras). Una vez que llegás a Chile, los carabineros te van a preguntar si cargás este tipo de alimentos en las alforjas y en el caso de que así sea, te los van a hacer tirar. Ojo: no les mientas. Puede que te pidan abrir las alforjas para chequearlo.
  • En Candelario Mancilla hay un camping con una proveeduría (cara) que vende lo básico (huevos, carne, pan, cerveza, vino y enlatados de pescado). Tiene un refugio para cocinar y baños.
  • Para cruzar el lago O’Higgins con la empresa Robinson Crusoe hay dos opciones: una más barata y corta que conecta Candelario Mancilla con Puerto Bahamondes que sale a las 17:30 horas, y otra más cara que sale a las 11:30, hace escala en el glaciar O’Higgins y llega a Puerto Bahamondes ocho horas después. Las dos navegaciones salen los días lunes, miércoles, jueves y sábados. Como se navega a lago abierto en una zona expuesta al viento, puede que posterguen o cancelen el viaje si las condiciones climáticas no son las mejores para cruzar. En ese caso no te va a quedar otra que quedarte en el camping hasta que habiliten el cruce.

Lo que tenés que saber de la etapa sur (ya estando en la Carretera Austral)

  • 30 kilómetros después de Villa O’Higgins hay un refugio para ciclistas al costado de la ruta, y otro igual 22 kilómetros más adelante. Estate atento que son buenas opciones para refugiarte de la lluvia.
  • Hay una navegación que va desde Puerto Río Bravo a Puerto Yungay, es gratuita y sale cada una hora (+ info de este ferry acá).Un dato importante para que tengas en cuenta: en Puerto Río Bravo hay un refugio donde podés pasar la noche. En Puerto Yungay no hay refugios ni se puede acampar.
  • Si bien no forma parte de la Carretera Austral, Caleta Tortel es un pueblo que tenés que conocer: no tiene calles ni veredas ni plazas, solo pasarelas de ciprés y pérgolas como puntos de encuentro con vista a los fiordos. Para llegar tenés que desviarte 20 kilómetros por la ruta X-904. Una vez allá vas a tener que dejar la bici atada en el estacionamiento para movilizarte a pie por el pueblo. Algunos datos importantes: planificá tu llegada de día porque de noche no hay luz sobre las pasarelas, y ojo que no hay casas de cambio ni podés pagar con tarjeta de crédito ni débito.
  • 4 kilómetros antes del río Barrancoso hay un almacén que vende pan casero y mermeladas en botellitas de plástico pensadas para ciclistas. Ahí vive Luzmira, un sol de mujer que trata a los cicloviajeros como si fuesen sus hijos. ¡Si pasás dale un abrazo enorme de parte nuestra!
  • A medida que te vayas acercando a Cochrane el paisaje se vuelve más estepario y seco. Esta va a ser la primera ciudad a la que vas a llegar después de pedalear los primeros 240 kilómetros de viaje, por eso aprovechá para comprar lo que necesites, ajustar bien la bici, ir a la bicicletería y descansar.
  • A lo largo de toda esta etapa el agua no es un problema. Hay cascadas y ríos por todos lados. Las distancias son cortas y no hace falta cargar comida para varios días, podés ir comprando a medida que vayas avanzando en los pueblos y mercados que encuentres en el camino.

Los imperdibles

Dónde dormir

En este tramo podés acampar al costado de la ruta (revisá el mapa de arriba porque marcamos los puntos donde nosotros acampamos). En el siguiente listado están los links de los alojamientos donde nos hospedamos:

Para que no se te escape nada, leé las crónicas de viaje que escribimos sobre esta etapa:

Crónica de un cruce hacia la Carretera Austral
Al sur del sur
Días de ruta austral (1)
Días de ruta austral (2)


ETAPA CENTRO

Esta etapa es de 429 kilómetros desde Villa Cerro Castillo a Villa Santa Lucía. Una opción alternativa si en este punto querés salir de la Carretera Austral y seguir viaje por Argentina; es pasar La Junta, conectar con la ruta 235 hacia Futaleufú y cruzar a la altura del Parque Nacional Los Alerces (en este post te compartimos una guía para recorrer este Parque Nacional en bici) con la opción de seguir viaje a El Bolsón y Bariloche.

Carretera Austral en bicicleta

Lo que tenés que saber de la etapa centro

  • En Villa Cerro Castillo empieza el asfalto, pero no cantes victoria: en esta etapa también hay tramos de ripio y obras.
  • Saliendo de Villa Cerro Castillo, vas a atravesar la Reserva Natural Cerro Castillo. Estate atento porque puede que veas algún huemul en la ruta (es parecido al ciervo y es Monumento Natural de Argentina y especie protegida en Chile; como está en peligro de extinción, ver uno es un golpe de suerte y de azar). Amor por ese animal ♥
  • En esta etapa vas a llegar a Coyhaique, una de la ciudades más grandes del sur de Chile. Esto tiene su lado bueno y su lado no tan bueno: vas a poder conseguir todo lo que te haga falta y darte algunos gustitos de ciudad (como ir a comer a Mamma Gaucha, uno de los restaurantes más ricos de la región con una cerveza artesanal espectacular), pero también vas a tener que tener cuidado con el tráfico y acostumbrarte por un rato a los ruidos del cemento.
  • Vas a atravesar uno de los Parques Nacionales más lindos de la Carretera Austral: el Parque Nacional Queulat. Esta es una zona muy pero muy lluviosa. Si te gusta caminar, reservate un día para hacer el sendero de 3 kilómetros que llega hasta el Ventisquero Colgante. Te va a encantar.

Los imperdibles

  • Reserva Nacional Cerro Castillo y sus senderos para hacer trekking.
  • Rafting en el río Simpson en Coyhaique (te lo contamos acá).
  • El Parque Nacional Queulat y su Ventisquero Colgante.

Dónde dormir

En este tramo podés acampar al costado de la ruta, aunque unos kilómetros antes de llegar a Coyhaique se vuelve más difícil encontrar lugares libres. Revisá el mapa que te compartimos arriba porque marcamos todos los puntos donde nosotros dormimos. En este listado están los links de los alojamientos donde nos hospedamos:

  • Coyhaique: hostel Huella Patagónica
  • Villa Mañihuales: hay campings con servicios
  • Villa Amengual: hay un refugio para ciclistas (encontramos un cartel señalizado sobre la ruta al final del pueblo)
  • A 2 kilómetros de la entrada al sendero del Ventisquero Colgante: cabañas y camping Aonikenk Kharo

Esta es la crónica de viaje que escribimos sobre esta etapa: La otra realidad


ETAPA NORTE

Esta etapa es de 315 kilómetros desde Villa Santa Lucía hasta Puerto Montt, pero teniendo en cuenta lo que pasó con Villa Santa Lucía y que el viaje en esta etapa se debe retomar en Chaitén (durante enero y febrero de 2018), en total son 280 kilómetros.

La ruta en este tramo combina ripio y asfalto, y son tres ferrys los que hay que tomar: de Caleta Gonzalo a Fiordo Largo (45 minutos), de Leptepú a Hornopirén (3 horas y media) y de Caleta Puelche a Caleta La Arena (45 minutos; hacen salidas diarias todos los días y todas las noches).

Carretera Austral en bicicleta

Lo que tenés que saber de la etapa norte:

  • Te vas a cruzar con el sector norte y sur del Parque Nacional Pumalín, eso quiere decir que vas a tener más de una excusa para caminar. En este link está toda la info de los senderos. Aprovechalo porque es único y sus instalaciones son de las mejores que vimos.
  • Entre la navegación de Caleta Gonzalo/Fiordo Largo y Leptepú/Hornopirén tenés media hora de diferencia, con lo cual vas a tener que pedalear esos 10 kilómetros entre puerto y puerto sin parar para llegar antes de que zarpe el barco (opción B: hacer dedo). Estos dos barcos salen todos los días.
  • Cuidado al entrar y salir de Puerto Montt. Como toda ciudad grande hay muchísimo tráfico.

Los imperdibles

Dónde dormir

En este tramo podés acampar al costado de la ruta (revisá el mapa que te compartimos más arriba que marcamos todos los puntos donde nosotros dormimos). En este listado están los links de los alojamientos donde paramos y nos hospedamos:


Estas son las crónicas de viaje que escribimos sobre esta etapa:

Carretera Austral kilómetro 0: fin de viaje
Posdata de la Carretera Austral


Cómo volver a Argentina desde Puerto Montt

Si tu idea es volver pedaleando, hay dos maneras:

1. Paso Pérez Rosales (navegación y bici): 110 kilómetros en 2 días

Este cruce tiene el bonus track de pasar del otro lado de la cordillera navegando tres lagos, viendo cinco volcanes y conectando por tierra los tramos entre las navegaciones. Es la forma más rápida y directa de unir Puerto Montt con Bariloche (o viceversa), pero la más cara.

2. Paso Cardenal Samoré (solo bici): 254 kilómetros en tres/cinco días

Acá bordeás el lago Llanquihue para conectar con la Ruta 215. Una vez que dejás atrás el lago Puyehue, te espera la cordillera con un lindo desnivel de 1240 metros en 40 kilómetros de constantes subidas, hasta llegar al punto más alto donde se está el hito fronterizo. En este punto descansá, revisá los frenos y ajustate el casco porque tenés por delante un tobogán de 17 kilómetros y 600 metros de desnivel hasta la aduana argentina. Desde acá hasta Villa La Angostura son solo 26 kilómetros.

Si bien esta crónica no cuenta el recorrido que describimos más arriba (porque no empieza en Puerto Montt sino en Ensenada) te puede resultar útil si elegís esta opción: Chile entre lagos selvas y volcanes

Cuándo recorrerla y tiempos estimados

Cuánto lleva recorrerla depende de muchos factores: de tu ritmo, del clima, de cuántas paradas hagas, de cuánto necesites descansar, de tu entrenamiento y del tiempo que tengas para viajar. Nosotros la hicimos en dos meses, pero hay viajeros que la recorren en 25/20 días y otros en etapas que les lleva años.

Lo que te recomendamos es que la hagas con tiempo: es una ruta para pedalear, sí, pero también hay senderos para caminar, más de 10 actividades de aventura para hacer (que incluyen kayak, rafting y caminatas en hielo) y parques nacionales con zonas de camping que dan ganas de quedarse a vivir.

Lo ideal es recorrerla durante los meses de septiembre a marzo donde no hace ni mucho frío ni mucho calor, pero eso sí: te pueden a tocar días de altas temperaturas y otros de muchísima lluvia (así es la Carretera Austral). En plena temporada alta (enero y febrero) tené especial cuidado con el tráfico (si bien la gente local ya está acostumbrada a ver ciclistas en la ruta, hay muchos turistas que no respetan las velocidades máximas y te pasan muy cerca).

Clima, vientos y temperaturas

El promedio anual de lluvias en la Patagonia chilena varía de oeste a este y la zona de islas es la más lluviosa (3500 mm). En la transición costa-cordillera (que es donde se encuentra la Carretera Austral) el promedio va de los 2800 mm a los 1100 mm (o sea, se llueve todo). Y alcanza los 588 mm en la estepa. Los vientos predominantes son del oeste, sobre todo en primavera y verano. De septiembre a marzo la temperatura mínima promedio es de 6º y la máxima de 20º, mientras que de abril a agosto la mínima es de 1º y la máxima de 11º.

Para hacerla fácil: como los vientos NO son un problema, la lluvia SÍ es una constante, y las temperaturas se vuelven más agradables durante la primavera/verano (por eso recomendamos recorrerla en esa época del año).

Estate atento a este súper dato que no falla: si de noche hace frío, al otro día va a haber sol; si la noche es calurosa, al otro día va a ser frío y puede que llueva.

Indumentaria y equipo ideal

Esto es lo que no te puede faltar si viajás por la Carretera Austral. También te contamos qué llevamos nosotros, marcas y modelos:

  • Zapatillas de trekking (impermeables): Hi-tec Altitude (hombre) y Hi Tec Lima (mujer).
  • Indumentaria impermeable (lo mejor es usar tecnología Gore-Tex Active):  Marmot Exum Ridge Jacket (hombre), Minimalist Jacket (mujer) y pantalones Minimalist Pant.
  • Indumentaria de abrigo (de pluma, liviana y portable): Calen Jacket (hombre) y Jena Jacket (mujer).
  • Alforjas estancas traseras, delanteras y manillar Ortlieb.
  • Carpa Marmot Catalyst para dos personas.
  • Bastones de trekking (sirven para caminar en la montaña, pero también como punto de apoyo cuando no tenés un lugar donde apoyar la bici y para improvisar un techo con el piso de la carpa para protegerte de la lluvia).

Botiquín de primeros auxilios

No te olvides de llevar antiinflamatorios, curitas, vendas, agua oxigenada y alcohol. Si querés viajar con una asistencia al viajero, te recomendamos Asegurá tu viaje. Ahí mismo vas a poder cotizar y comparar más de 20 compañías de asistencia al viajero y conseguir el mejor precio. Un dato importante: asegurate que tu asistencia incluya la categoría “Sports Practices”.

Cambio y algunos precios de referencia

1 peso argentino equivale a 32 pesos chilenos y 1 dólar equivale a 605 pesos chilenos (conversiones a enero 2018). Este es el conversor de monedas que usamos durante el viaje (está disponible como app).

Campings: 5.000 / 6.000 pesos chilenos (AR$ 155 / USD 8)
Campings en Parques Nacionales: 5.000 por persona (AR$ 155 / USD 8) / 8.000 los módulos (AR$ 247 / USD 13)
Hostels: 9.000 / 10.000 pesos chilenos (AR$ 278  / USD 15)
Churrasco patagón: 4.500 pesos chilenos (AR$ 139 / USD 7)
Cerveza: 2.000 pesos chilenos (AR$ 61 / USD 3)

Links e info útil


De este viaje nació una película: “1247: La Carretera Austral”. Para verla online, hacé click acá.

☞ Este es un post patrocinado, lo que significa que realizamos las excursiones y dormimos en los hospedajes a cambio de mencionarlos en el blog. Nuestras opiniones son independientes, personales y objetivas, y están basadas en nuestra experiencia real.

Somos Jime Sánchez y Andrés Calla, amantes de la aventura y la vida al aire libre. En este refugio digital compartimos nuestro estilo de vida, relatos, fotos, info útil, consejos y muchísima inspiración.

Comentarios

  • Oriane
    17 noviembre, 2021

    Hola, primero, muchas gracias por su blog. Estoy planeando hacer la carretera austral en bici y lo que hicieron es increible ! Me da muchas ganas empezar el viaje.
    Dicen que en la etapa sur, se puede usar agua de rios y cascadas. Que tal las otras etapas ? Siempre encontraron agua facilamente ? Usan algo para filtrarla ?
    y de nuevo GRACIAS ! hicieron un excelente trabajo

    responder

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