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MICROAVENTURA: BIKEPACKING POR RUTA 94 A PUENTE ARENALES

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Mendoza tiene una particularidad: los valles de Cordillera. Esto quiere decir que por más que sea una de las zonas más altas de los Andes, esos valles la convierten en una de las provincias argentinas más atractivas para conocer en bicicleta con rutas para todos los gustos, niveles y dificultades.

Uno de esos caminos es la Ruta 94 que desde el Manzano Histórico (una localidad mendocina que lleva ese nombre porque se cree que en un árbol del lugar —el manzano— descansó José de San Martín después de su regreso de la campaña libertadora a Chile), entra en Cordillera y llega hasta el Valle de Manantiales donde hay un viejo proyecto de hotel que hoy está en ruinas. Unos kilómetros antes de llegar a este hotel existe la opción de cruzar a Chile por el Paso de los Piuquenes, una huella que se puede seguir solo a pie, a caballo, con mula o en bici desde Confluencia. Esta es una ruta sanmartiniana de más de 4 mil metros de altura por eso es un cruce complejo y exigente.

Nosotros hicimos una parte de este recorrido para ir entrando en calor antes de meternos de lleno en los valles. Salimos desde el pueblo La Consulta donde estábamos parando y desde ahí empezamos a subir hasta puente Arenales donde está la entrada al Cajón de Arenales, una de las mayores zonas de escalada de Argentina, a unos 2675 metros de altura.

Esta microaventura es de 28 kilómetros ida y vuelta y se suben 961 metros. Hay dos alternativas: subir y bajar en el día o subir, dormir frente a la entrada al Cajón y bajar al día siguiente si tenés equipo para acampar en montaña (esta última opción es la que hicimos nosotros). Lo ideal es hacerlo en primavera-verano, siempre chequeando el pronóstico antes de salir. De ida se sube lento, de vuelta se baja rápido. La ruta es de ripio y el paisaje se resume en paredes y agujas de granito, arbustos bajos, cumbres nevadas y curvas a la vera del arroyo Grande.

Aclaración: si bien esta aventura de dos días la hicimos a modo bikepacking, si tenés alforjas también la podes hacer (al fin y al cabo todo esto se trata de viajar en bicicleta). Si tu idea es subir y bajar en el día y hacer algo más deportivo, no lleves peso.
bikepacking argentina
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Ficha de ruta

Destacados

  • A 2 kilómetros del Manzano y cruzando por primera vez el arroyo Grande en Paso del Puntano ya estás en la montaña y empieza la subida.
  • El tráfico disminuye considerablemente a medida que se sube. Esto quiere decir que cuanto más arriba, más silencioso y solitario es el camino.
  • El paisaje es lindo por donde se lo mire y vale la pena cada kilómetro pedaleado.

A tener en cuenta

  • Tratá de evitar los fines de semana y los feriados. Esos días hay más tráfico, más gente y más ruido. Es una zona muy concurrida por los locales para hacer asados y pasar el día.
  • En carteles, Google Maps o Maps.me vas a ver que en este recorrido hay dos refugios marcados en el mapa: Capitán Lemos y Portinari. El primero es un puesto del Ejército Nacional y el segundo uno de Prefectura. Ellos no están obligados a recibirte, por lo que no los tomes como puntos para parar. Sí te van a dar una mano si es que la necesitás.
  • A esta ruta se la conoce como La Ruta de los Refugios: además de los dos refugios mencionados arriba, hay dos más. Uno dentro del Cajón Arenales al que se llega solo a pie y otro más arriba, el Scaravelli, a 6,4 kilómetros.
  • El Manzano Histórico es un villa turística muy concurrida los fines de semana. Si a la vuelta querés acampar en un camping o descansar en una cabaña, te recomendamos alejarte unos 7,6 kilómetros y pasar la noche en Musquy Nil que está en la zona de la quebrada (chequeá el mapa que ahí está marcado).

Comida y agua

  • Si tenés pensado pasar la noche arriba, comprá lo que necesites en el mercado que está en el Manzano Histórico.
  • Si bien a lo largo del recorrido se bordea el río, no siempre se puede bajar a cargar agua. Es un valle muy encajonado y en su mayoría es complejo bajar al cauce.
  • En el mapa marcamos los puntos donde sí se puede acceder al agua. Chequealo para tenerlo en cuenta.
  • Tip antigourmet: las empanadas de carne de El Montañes en el Manzano Histórico.

Botiquín de primeros auxilios

Llevá antiinflamatorios, curitas, vendas, agua oxigenada y alcohol. Si querés viajar con una asistencia al viajero, te recomendamos Asegurá tu viaje. Ahí mismo vas a poder cotizar y comparar más de 20 compañías de asistencia al viajero y conseguir el mejor precio. Un dato importante: asegurate que tu asistencia incluya la categoría “Sports Practices”.

Clima

  • Los mejores meses para hacerlo son de octubre a marzo.
  • En otoño e invierno el camino puede llegar a cerrarse por nieve, por lo que no es recomendable hacerlo en bici.

Notas

  • El camino es de ripio pero pedaleable 100%.
  • La altura mínima en el Manzano Histórico es de 1706 metros. La altura máxima en puente Arenales es de 2674 metros.
  • De ida se pedalean 14 kilómetros en subida (+950 metros).
  • Si querés pedalear un poco más, pasando Puente Arenales está el refugio Scaravelli a 6,4 kilómetros. El desnivel es de 487 metros y se asciende hasta los 3160 metros de altura.

Logística para llegar al Manzano Histórico

  • Aeropuerto Internacional de Mendoza (a 128km). Aprovechá estas promos de vuelos baratos.
  • Micros: Andesmar
  • Encomiendas: CATA
  • Ciudad más cercana: Tunuyán a 38 kilómetros sobre Ruta Nacional 40 (el desnivel es de 830 metros, si querés desde acá ya podés empezar a pedalear.)

Otros recorridos para conectar con este:

Próximamente subiremos las guías de las microaventuras que hicimos en Mendoza y las linkearemos acá 😉

Aplicaciones útiles

  • Maps.me: si bien no reemplaza a un GPS, funciona sin conexión y es bastante confiable. Tenés que descargarte previamente el mapa de la provincia que vas a recorrer. Podés marcar puntos de interés y ver el perfil de desnivel de la ruta seleccionando la opción “bicicleta”.
  • Windgurú: podes chequearlo desde una computadora o descargándote la app en el celular. Si sos de hacer viajes o aventuras en bici, te recomendamos suscribirte a la versión pro para tener datos más actualizados con menor margen de error. Necesitás datos o wifi para chequear el clima (TIP: hacé una captura del pronóstico extendido antes de salir así te queda guardada en el celular para no depender de la señal).
  • Windy: también tiene disponible una app para el celular y necesitás datos o wifi para acceder. Cruzando datos con Windugurú vas a tener un panorama más amplio del clima.

Fotociclista. Culo inquieto de nacimiento e inconformista crónico por elección. Intentando ser libre desde el 2012 (y en eso estamos). ¿Feliz? Creo que a veces.

Comentarios

  • Ezequiel Aguirre
    13 noviembre, 2018

    ¡Genios de la vida! Gracias por todo lo que hacen, sus post son muy precisos y se valoran mucho.

    responder

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